Корисні статті

Борьба с собой: аутоиммунные заболевания и их диагностика

Основная функция нашей иммунной системы — защита нашего организма от патогенов и чужеродных микроорганизмов. Но порой в ее работе происходит сбой. И эта мощная армия начинает атаковать клетки и ткани собственного тела. В таком случае говорят об аутоиммунных заболеваниях.

В норме наша иммунная система умеет отличать своих от чужих, оценивая особые молекулы — антигены. Они располагаются на поверхности клеток или внутри их, входят в состав вирусов. Антигены имеют и клетки нашего организма. Но они хорошо знакомы иммунной системе, а все что от них отличается, атакуется и по возможности уничтожается антителами — особыми иммунными клетками. Вот почему так сложно найти донорский орган для пересадки. По этой же причине при беременности организм женщины при помощи гормонов угнетает иммунитет.

Но так происходит в норме. В некоторых случаях эта система распознавания дает сбой. Образовываются аутоантитела, которые начинают атаковать клетки ткани собственного организма. Это называется аутоиммунной реакцией. Если аутоантител много, то они вызывают хроническое воспаление и в конечном результате приводят к снижению функции отдельных органов или их систем. В наиболее тяжелых случаях приводя к смерти.

Кстати, диабет I типа также относится к аутоиммунным заболеваниям.

Аутоиммунные нарушения могут поразить практически любой орган. Болезнь может быть направлена на конкретный орган, например почки (гломерулонефрит) или щитовидная железа (тиреоидит Хашимото). Или развиваться к антигенам многих органов и тканей, к примеру ревматоидный артрит при котором страдают суставы или системная красная волчанка и склеродермия, когда аутоантитела атакуют соединительную ткань.

Точные причины, по которым развиваются аутоиммунные заболевания, неизвестны. Но, чаще им подвержены женщины, чем мужчины.

Выделяют такие механизмы развития аутоиммунных заболеваний:

  • внешние факторы (вирусы, лекарства, радиация) меняют нормальную субстанцию в организме и иммунная система начинает воспринимать ее как чужеродную
  • в кровоток попадает субстанция организма, которая обычно спрятана от имунной системы. К примеру, при инфекционных заболеваниях может нарушится целостность щитовидной железы и в кровь попадают тиреоидные антигены, которые не знакомы иммунной системе. Так может развиться тиреоидит Хашимото
  • в организм попадает субстанция, которая похожа на субстанции нашего тела. Атакуя ее иммунная система может затем «по инерции» продолжить атаковать схожие с ней субстанции собственного организма
  • сбой в образовании иммунных клеток. Такое состояние еще называют патологически усиленным иммунитетом

Большинство аутоиммуных заболеваний носит хронический характер и сопровождает человека на протяжении большей части жизни. Симптомы зависят от того, какая часть организма поражена. Некоторые болезни воздействуют на определенные виды тканей: кровеносные сосуды, хрящи или кожу. Другие — на конкретный орган. Длительное воспаление может вызвать боль, деформацию суставов, нарушение в работе органа. К примеру, при аутоиммунном тиреоидите разрушаются клетки щитовидной железы, она не может вырабатывать достаточно гормонов, развивается гипотиреоз.

Диагностировать аутоиммунные заболевания можно при помощи лабораторных тестов. Для этого проводят анализ крови, в котором ищут аутоантитела. К примеру:

  • антитела к пероксидазе щитовидной железы — диагностика тиреоидита Хашимото
  • антинуклеарные антитела (ANA) — обычно присутствуют при системной красной волчанке
  • ревматоидный фактор и антитела к циклическому цитруллинированному пептиду (А-ССР) — диагностика ревматоидного артрита

Полный перечень аутоиммунных исследований здесь.

Но наличие аутоантител не всегда говорит об аутоиммунном заболевании. Иногда они могут встречаться в крови абсолютно здоровых людей. Поэтому важна консультация врача.